36氪专访 | 腾讯首席探索官网大为:我跟你谈地球级挑战,你却跟我谈钱?

宋长乐?·?2019-04-24
根据联合国一项数据显示,世界上有五分之一的人口居住在严重缺水地区。

44岁的David Wallerstein是腾讯首席探索官(CXO),作为一个美国加州土生土长的人,却有着一个腾讯人耳熟能详的中文名叫网大为,甚至会说一口流利的普通话。

今年4月初,网大为去了一趟美国纽约,但这次他并不是为腾讯谈一?#39318;?#38065;的生意,而是与联合国联合组织一场短期内看不到“钱景”的研?#21482;幔?#22914;何通过技术手段去解决地球所面临的最大挑战。

网大为把这项挑战称之为“FEW?#20445;‵ood、Energy、Water),也就是食物、能源和水资源。

除了网大为之外,研?#21482;?#29616;场人员还包括联合国人居署,以及多位国家大使、新兴科技企业代表。

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(美国时间4月3日,网大为在联合国人居署与腾讯共同举办主题研?#21482;?#19978;发言)

理想主义者的碰壁与破壁

网大为?#22312;?#26159;一个探险家和理想主义者,业余时间对摇滚乐充满狂热,现在在QQ音乐上,你仍旧可以搜寻到他发行的一张专辑。

在2001年南非媒体集团Naspers对腾讯的投资中,网大为因为扮演了重要角色而为业内熟知。当时Naspers以3400万美元收购腾讯46.5%股份,解了腾讯的燃眉之急,多年来伴随着腾讯业务不断扩张和股价上涨,Naspers的这笔投资一度价值超过千亿美元。

这一投资?#24405;?#20063;促使他一年后从Naspers加入腾讯,并成为腾讯最高管理团队成员之一,当时腾讯只有45名员工,QQ还叫作OICQ。之后他领导腾讯海外投资团队,在西方为中国这?#19968;?#32852;网巨头寻求新兴公司和创新技术,建立了硅谷和中国公司文化语言差异之间的一个纽带。

“18年前进入腾讯时,我就梦想去做一些改善人类生活、健康,对地球有意义的事情?#20445;?#32593;大为对36氪表示。

2014年前后,网大为开始思考诸如癌症、气候等人类生存相关的问题,阅读大量的专业书籍,找领域内的专家交流。但他也意识到,很多人并不了解“FEW?#20445;?#39135;物、能源和水资源)的重要性,这其中不仅包括普通老百姓,还有身边的朋?#36873;?#21512;作伙伴。

“他们认为现在有吃的、有水喝就足够了,一些发达地区的人更不会考虑缺水缺资?#27425;?#39064;,因为日常中并不缺乏这些东西?#20445;?#32593;大为说道。据他回忆,无论哪个国家和地区,只要不是参与到“FEW”领域的人,?#35745;?#36941;会不认可和不理解?#32422;?#25152;做的事情。

根据联合国一项数据显示,世界上有五分之一的人口居住在严重缺水地区。

也正是从这时起,网大为意识到?#32422;?#32937;负着一个任务:让全球各界人士认识到FEW的迫?#34892;裕?#36825;样才有人去重视,才有公司愿意寻找解决方案。

或许是为了达到这个普及和教育全民的目的,网大为多次以演讲嘉宾的身份,登上腾讯WE大会的舞台,这是自2013年起,腾讯每年都会举办的与商业无关的科学大会,吸引上千万人关注。网大为在WE大会上多次呼吁人们关注食物、水、环境污?#23616;?#31867;与地球生存密切相关的问题,并在2018年大会上明确提出了“AI For FEW”。

2017年,网大为跟联合国建立联系,频繁沟通地球面临的挑战。这个过程中他发现,联合国虽然清晰了解地球的生存现状,但并不熟悉投资环境和创业生态,以及如何鼓励新的技术解决方案。

“腾讯投资了几百家公司,技术和创业生态是腾讯的优势?#20445;?#22312;网大为眼中,之前的梦想,现在终于有机会去实现和落地了,用技术改?#26222;?#20010;人类的生活状态,成为他接下来的使命。

以腾讯领投的以色列科技公司Phytech为例,这家公司开发出一种针对农作物的物联网技术,通过在农作物周边安装传感器,记录农作物生长数据和气候、土壤等环境数据,并在云端进行汇总分析,从而为种?#19981;?#25552;供可操作建议。数据显示,该系统平均节约20%的水资源,提高20%的生产率。

目前,以色列已有约60%的番茄种?#19981;?#21644;40%的玉?#23383;种不?#24320;始使用这一系统。

“我们的目标是利用技术达到产出和效率最大化,实现资源投入最小化?#20445;?#32593;大为对36氪表示。

“为什么你们总想跟我谈钱?”

“你真的要做这个吗?这个赚钱吗?”

网大为犹记得最初他向身边的人介绍FEW项目时,对方通常是一脸疑惑。这也是他做FEW最苦恼的地方:慷慨激昂的跟身边的人谈如何拯救人类资源,对方却只想跟你谈钱。

尤其是广大创业者群体,对FEW的探索颇为谨慎,他们很难进入收益回报不是很明显的领域,因为创业之初不仅寻求?#22836;?#38505;,又希望快速赚钱,只有这样才能活下去。

这导致部分创业公司容易产生一?#20013;?#24577;:不如去做当下流行的商业模式吧,很快上线一款产品就可以赚钱,立刻就能看到回报。

“腾讯要去推动创业公司去探索新的技术解决方案,让国家之间的沟通更有效率,让他们知道什么是迫在眉睫需要解决的事情?#20445;?#32593;大为表示,腾讯支持新技术的方式之一就是投资,即便?#21069;?#30151;、水、空气、农业、环境等冷门产业。

据网大为透露,腾讯在海外已经投资了3-4家癌症领域的初创公司,这些公司每天在研究的话题就是对癌症追根溯源:癌症为什么产生?空气环境不好吗?如何减少复发的概率?

2013年,腾讯就参与投资了全球首个专门致力于医疗救治的众筹平台Watsi,一年之后Watsi借助腾讯公益平台进入中国。

显然,帮助人类应对现有挑战,腾讯会是一个重要参与者。但作为一家企业,它也很难绕开商业,网大为并不排斥谈投资收益。

事实上,多年前腾讯总裁办也有成员曾对个别FEW项目有过犹豫,因为通常情况下这类项目周期长,并不清楚什么时候可以贡?#36164;导?#25910;益。网大为通常会选择用腾讯早期发展中的案例来说服他们。“例如2003年腾讯开始进入互动娱?#20013;?#19994;的时候,也并非快速就能看到效果,而是学习和摸索了几年之后,才给公司和投资人带来稳定的营收”。

“FEW领域,说不定就能诞生出腾讯的下一个「爆发性业务」?#20445;?#20182;笑着说。总办们意识到这么做是在让公司的业务多元化,在主业的生态投资做得足够好之后,接下来是该回归最初的梦想:利用技术去拯救地球。

事实上,就在网大为月初去纽约联合国总部发表观点之后,马化腾在朋友圈称:AI应用于医疗+“FEW”不是一个业务,而是人类共同面对的地球级挑战,意义非凡。几天后,马化腾再度在朋友圈转发一篇关于“通过人工智能推动可?#20013;?#21457;展” 的文章,提及他对FEW的看法:“FEW这个缩?#28304;?#30340;字面含义其实也很有深意,表达了资源的稀缺和缺少关注。我们都相信IT和AI将在数?#21482;?#26234;能化时代对FEW领域有着重要意义。”

36氪专访 | 腾讯首席探索官网大为:我跟你谈地球级挑战,你却跟我谈钱?

(马化腾在朋友圈称FEW不是一个业务,而是人类共同面对的地球级挑战)

网大为认为,在解决人类挑战项目面前,不能用金钱衡量它的价值,这代表着腾讯对某个前沿领域的决心,鼓励的是下一代技术。他把钱比喻为一种类型的猫,?#21069;?#20320;抓到老鼠的手段,现在人类要抓到的“老鼠”就是水、食物、能源。

在抓“老鼠”方面,腾讯自身也参与其中。2017年腾讯推出首款AI医学影像产品“腾讯觅影?#20445;?#25171;造“会?#35753;?#30340;AI?#20445;?#24050;构筑AI医学影像分析和AI辅诊引擎两项核心能力,服务超百万患者。腾讯公司总裁刘炽平曾在腾讯员工大会上面对数万员工,?#26222;?#26159;一件“很了不起”的事情,就应该做这样(会?#35753;?#30340;AI。

在农业、能源等领域,也有AI的深入探索。2018年腾讯AI Lab参加了一场由荷兰瓦赫宁根大学(WUR)主办的国际人工智能?#29575;?#31181;植大赛,腾讯AI专家建立了一套模拟气候环境和作物生长的仿真器,并开创性地搭建出农业AI系统,将农业专?#19994;?#30693;识和经验自然地?#24230;?#20223;真器中,获得“AI策略”单项第一名、总分第二名的成绩,已经展现出“AI+农业”的应用潜力。

“食物方面,分析与环境温度、降雨量、土壤盐分、营养、病虫害、商品价格等相关数据,提升农作物产量,并帮助农业从业者合理规划生产种植;能源方面,预测能源需求、帮助调度能源供应、协调清洁能源生产等;水资源方面,优化生产和家庭用水、预测水资源供应以及监控水质等。”腾讯AI Lab负责人姚星说,这些都是腾讯AI Lab在与FEW有关的方向思考。

网大为和总办们的那些事

一个外国人,在一家中国公司工作18年,这是行业极为罕见的现象,但网大为做到了。他称?#32422;?#30340;工作是推动腾讯的边界,腾讯未来10年将用技术改善人类生活。

多年来,网大为一直不断的把国外的思想和技术输送到中国,带给腾讯。他所领导的投资团队,专注于通过改善人类日常生活或减少对地球伤害,对人类未来产生重大影响的投资。

这也迫使他要与马化腾、刘炽平为代表的腾讯总办成员保持着密切的互动关系,中国和美国思维方式的碰撞也在所难免。

网大为表示,所有的海外投资,都是代表总裁办来做,不是腾讯给了一笔钱,让他在地球上乱跑。“投资项目都会跟Pony(马化腾)和Martin(刘炽平)沟通,得到他们的反馈和意见”。他透露,总办成员对每个FEW项目都很重视,也想着腾讯如?#25991;?#22815;对地球可?#20013;?#36215;到一个积极的作用。

但是与网大为不同,马化腾会对项目的细节很在意。?#28909;?#19968;个AI项目,这家公司说已经拿到了订单,那马化腾就会继续追问:订单收款周期如何,是否会影响公司的经营运作?

“知道Pony思考的很细节,之后的项目我?#19981;?#32771;虑的很细,但没想到他们想的更细?#20445;?#32593;大为笑着说。

网大为还提醒创业者,如果你要跟腾讯总办们谈合作或者沟通,一定要考虑的很周全,因为假如你向他们描述的是一片森林,他们可能会追根溯源到一棵树的DNA。

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